L'esplosione di vita e colori delle gelide acque artiche - estratto

03 di Maggio, 2022 - Fotografia subacquea - Commento -

di Valentina Cornacchione / fotografie di Alexander Semenov


Continuiamo questo viaggio alla scoperta di mondi nascosti, che si rivelano solo agli occhi di chi vuole e sa guardare. Qui scienza e magia si fondono creando uno spettacolo di biodiversità e colori, e non siamo di certo ai Caraibi, anzi: ci troviamo esattamente nelle gelide acque del Mar Bianco, un mare laterale del Mar Glaciale Artico. Ho avuto la fortuna e il piacere di intervistare Alexander Semenov, noto in Italia per il Progetto Aquatilis che nel 2020 ha visto i ricercatori concentrarsi anche sull'isola di Ponza alla ricerca e allo studio delle bellezze dei nostri mari. Alexander, oltre ad essere un professionista con una storia avvincente alle spalle, è un ragazzo dall'animo gentile ed entusiasta, che ha trasformato la sua passione in lavoro, non risparmiandosi in consigli ed incoraggiamenti per chi vuole lavorare ad un progetto che raggiunga il cuore e la mente delle persone. Se non è questa vera e propria “divulgazione”!


in fotografia Alexander Semenov

Alex, Per te è nata prima la passione per la subacquea o per la fotografia?

Le immersioni sono venute prima. In realtà ho avuto un percorso insolito nella fotografia subacquea e nella scienza. Dall'età di 9 anni ho iniziato a fare grafica 3D, assemblare modelli da blocchi, disegnare texture, renderizzare, e all'età di 14 anni già guadagnavo soldi facendolo. Sono entrato all'università facendo già una vera e propria professione, infatti ero sicuro che l'avrei fatto per tutta la vita, creando effetti speciali e mostri per costosi blockbuster hollywoodiani. Sono andato al dipartimento di zoologia degli invertebrati solo per divertimento, perché era interessante. Ma nel mio primo anno ho visto la squadra di subacquei presso la stazione biologica del Mar Bianco dell'Università statale di Mosca durante la mia prima pratica sul campo. Sembravano supereroi romantici, facendo emergere alcuni mostri reali e straordinari dalle profondità. Ho trovato il coraggio di chiedere loro come potevo unirmi a loro. E due anni dopo, durante la mia successiva pratica sul campo presso la stessa biostazione, mi sono tuffato con queste persone a tempo pieno, a volte saltando le lezioni. All'epoca non avevo idea che sarei diventato un fotografo subacqueo, per non parlare del fatto che sarei stato il capo di questa particolare squadra di subacquei.Dopo la laurea, ho ricevuto inviti ad alcuni dei più grandi studi di grafica 3D, ma all'improvviso ho scelto un'opzione diversa. Ho lasciato un lavoro ben retribuito e gratificante come modellatore 3D e ho iniziato a vivere in mezzo al nulla al Circolo Polare in un villaggio scientifico isolato. Ho iniziato la mia carriera come assistente subacqueo afferrando subito bellissime creature fuori dall'acqua e le ho fotografate in laboratorio in una capsula di Petri. A poco a poco stavo diventando bravo e in un anno il direttore della stazione, vedendo il mio entusiasmo e i miei bei risultati, mi propose di investire in kit per la fotografia subacquea e, allo stesso tempo, di realizzare un atlante illustrato con le specie più diffuse del Mar Bianco. Quindi ho ottenuto sia l'attrezzatura che un'enorme quantità di lavoro, su cui ho imparato quasi a livello professionale. In un altro paio d'anni ho scoperto come vendere fotografie e guadagnare soldi da servizi scientifici, articoli e conferenze, combinando la mia formazione come biologo marino con bellissime fotografie e storie.


Da quanti anni ti dedichi a questa attività?

Mi occupo di fotografia scientifica di invertebrati dal 2007, da quando ho iniziato a lavorare presso la stazione biologica del Mar Bianco dell'Università statale di Mosca Lomonosov. Verso il 2013 avevo raggiunto il mio "limite" e raggiunto quasi tutti gli obiettivi che mi ero prefissato. Poi ho ideato un nuovo progetto chiamato “Aquatilis”, volto ad esplorare le creature più strane e sconosciute dell'Oceano Mondiale del mondo. Per trovarli, studiarli e raccontarli in modo vivido e pittoresco. Da allora, ho lavorato non da solo, ma con un piccolo team. Non solo scattiamo fotografie ma anche video, pubblichiamo libri e documentari, teniamo conferenze e realizziamo mostre in tutto il mondo.


Forse non tutti sanno che c'è tanta vita nei mari freddi. Perché hai scelto di concentrarti su questo ecosistema?

E' capitato solo che ho iniziato a lavorare in una stazione di ricerca del nord e la natura è abbinata. Inoltre, come capo della squadra di sub, ho accesso al mare tutto l'anno 24 ore su 24, 7 giorni su 7 e a tutte le infrastrutture subacquee di cui ho bisogno per lavorare. Questo non è l'unico ecosistema su cui mi concentro. Mi interessa assolutamente tutto ciò che accade sott'acqua, ma di particolare interesse è tutto ciò che non è stato visto prima. Questi includono animali nuovi per la scienza e qualsiasi nuovo aspetto della vita e del comportamento di creature che già conosciamo. Questi sono modelli e connessioni nuovi e sconosciuti nel mondo sottomarino. Soprattutto mi interessano le creature della colonna d'acqua e vari plancton: meduse, ctenofori, sifonofori, molluschi pteropodi, policheti planctonici, salpe, appendicolari e molti altri. Fondamentalmente tutti quelli che possono essere studiati solo sott'acqua in qualsiasi parte del mondo.


Hai notato dei cambiamenti nell'ambiente in cui ti immergi dovuti al cambiamento climatico? Se sì quali?

Sì, ci sono sicuramente dei cambiamenti. Ma devo dire che non si adattano ancora a nessun tipo di schema chiaro in modo da poter indicare con sicurezza esattamente come sta cambiando il clima. Gli estremi stanno cambiando, le stagioni stanno diventando meno prevedibili, sta diventando più difficile fare una media quando l'inverno ti gela l'anima in due mesi, con temperature che vanno dai -20 ai -40 gradi Celsius e poi improvvisamente diventano +3 per via di un temporale per qualche giorno. Questo, ovviamente, è alquanto dannoso per la natura. Ma è difficile prevedere dove questo porterà in futuro. La natura ha meccanismi sorprendenti e talvolta inaspettati per la regolazione e l'adattamento. Ma sono sicuro che nel corso della nostra vita assisteremo ad alcuni cambiamenti molto drammatici. In effetti, abbiamo già iniziato a vederli.


Quali specie di piante e animali vivono nei mari ghiacciati?

Oh, ce ne sono un sacco! Sorprendentemente, la biodiversità dei mari artici è incredibile. È un mondo colorato e molto ricco che è difficile descrivere in un articolo. Ho un intero libro intitolato "The Magical World of the Cold Seas", lungo quasi 300 pagine! (sorride) Ci sono foreste di alghe, ci sono enormi montagne sottomarine, ci sono campi di corallo molle che si estendono per centinaia di chilometri quadrati. Si tratta di dozzine di biotopi diversi con centinaia o migliaia di specie, di dimensioni variabili da frazioni di millimetro a un paio di metri. Nudibranchi, ragni marini, briozoi, molluschi di tutte le varietà, brachiopodi, idrozoi, policheti e crostacei infiniti, ascidie e stelle marine, nemertini e nematodi: è tutto lì.

INTERVISTA INTEGRALE CON PIU' FOTOGRAFIE NEL NUMERO MONDO SOMMERSO LA RIVISTA AMATA DA CHI AMA IL MARE DI MAGGIO 2022

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