Mission Gombessa 6: la porta della Stazione Batiale si è finalmente aperta

22 di Luglio, 2021 - Subacquea - Commento -

di Valentina Cornacchione e Claudio Sisto, fotografie di Les Gens bien Productions_Andromède Océanologie_ARTE

E quindi uscirono a riveder le stelle

E la porta della stazione Bathyale si aprì.

Dopo 20 giorni rinchiusi nella loro capsula di vita di 5 m² Laurent Ballesta, capo delle spedizioni subacquee, biologo e fotografo, accompagnato dagli altri tre acquanauti, Antonin Guilbert, Thibault Rauby e Roberto Rinaldi, hanno potuto questo martedì, nel porto di Monaco, ritrovare i loro parenti e tutta la squadra della missione Gombessa 6. Dal 1 luglio i quattro uomini erano partiti per cercare di svelare il mistero degli strani anelli di corallo situati a 120 metri di profondità, a nord-est di Cap Corse. Scoperti dieci anni fa da IFREMER e dall'Università di Corte nel Parco Naturale Marino di Cap Corse et de l'Agriate, in un'area di 4 km², questi anelli con una circonferenza a volte vicina ai 30 metri, non erano mai stati avvicinati dagli umani.

Fotografia di Lauren Ballesta

Fotografia di Jordi Chias

"La missione si conclude, come in tutte le spedizioni, con la sua parte di cose di cui siamo orgogliosi, ma anche con la frustrazione", confida Laurent Ballesta. "Ci siamo avvicinati a nuovi orizzonti che non avevamo immaginato e che ci fanno venire voglia di andare oltre. Ma gli obiettivi sono stati raggiunti ed è meraviglioso. Scientificamente, c'era prima l'enigma di questi anelli. Siamo riusciti a realizzare carotaggi a volte superiori al metro per forare la roccia nel cuore di questi anelli. Era tutt'altro che scontato perché non abbiamo avuto l'opportunità di testare queste manovre prima. Ciò è stato reso possibile grazie a una collaborazione con il Sephismer, la cellula d’immersione umana della Marina francese. Abbiamo scoperto che i nuclei sono stati colonizzati da un tipo di gorgonie che di solito si vede in altri ambienti. Le callogorgie, ad esempio, si trovano solitamente in acque molto più profonde. Abbiamo anche trovato nelle gorgonie parecchia fauna associata che vive tra i rami. Ci sono anche le porcellane, quelle piccole conchiglie perlate che si pensava fossero riservate ai reef tropicali. Speriamo che i risultati della nostra ricerca aiutino a capire l'origine degli anelli, come funzionano, la loro età, ecc. E c'è ancora tanto da scoprire.“

Oltre alla soddisfazione di aver raggiunto gli obiettivi scientifici, il team ha sperimentato altre gioie. "Abbiamo trovato una piccola lumaca di mare (nudibranco) che avevamo visto in una precedente immersione e che risulta essere una nuova specie. Avremo il privilegio di dargli un nome e questo è un grande motivo di orgoglio. Sarà sicuramente il nome di mia figlia... "

Nudibranco non identificato. Fotografia di Laurent Ballesta

Fotografia di Jordi Chias

Negli ultimi giorni della spedizione, un altro incontro ha particolarmente commosso la squadra. "Ci siamo imbattuti per la prima volta in una serie di grotte sottomarine che meritano un'ulteriore esplorazione", ha detto il capo della spedizione. E durante la nostra ultima immersione, all'ingresso di una di queste grotte, siamo stati incredibilmente fortunati ad imbatterci in una cernia dai denti di cane, una specie estremamente rara che avevo visto solo in altri posti. Era come un messaggio: "Torna a trovarci, abbiamo ancora tante sorprese per te".

Stessa soddisfazione da parte dei tre acquanauti. "La cosa eccezionale è stata scoprire luoghi a cui non eravamo abituati", spiega Thibaut Rauby. "Prima dell'inizio della spedizione, temevo che passare 20 giorni su un fondale sabbioso sarebbe diventato presto noioso. Ma abbiamo scoperto un'incredibile biodiversità. È stata una sorpresa molto bella. Abbiamo l'impressione di aver solo intravisto qualcosa di incredibile e, ovviamente, viene voglia di tornarci. "

Realizzata con il supporto di numerosi partner tra cui l'orologiaio svizzero Blancpain e la Fondazione Principe Alberto II di Monaco, la missione Cap Corse Gombessa 6 non si ferma ovviamente all'uscita della stazione Batiale. "Dovremo prima analizzare tutta la nostra ricerca scientifica", afferma il capo dell'esplorazione. E poi abbiamo riportato anche tante immagini che ci permetteranno di fare un film (con Arte), un libro e alimentare conferenze. "Sempre con l'obiettivo di sensibilizzare alla tutela dell'ambiente, una lotta condivisa con l'Ufficio francese per la biodiversità, anche lui partner. “Abbiamo incrociato un po' il peggio e il meglio. Ci siamo imbattuti in anfore che possono avere migliaia di anni, ma anche rifiuti di plastica…”

Sarà poi il momento di ripartire per nuove esplorazioni. "Non mi sto ponendo la domanda di un luogo, mi sto ponendo la domanda del mistero," risponde Laurent Ballesta parlando della prossima destinazione. "C'è qualcosa che non abbiamo ancora capito, qualcosa che non abbiamo mai visto prima? Ci siamo formati nel Mediterraneo, è lì che siamo diventati biologi. Questo è il mare che conosciamo meglio e quindi è qui che comprendiamo meglio i potenziali misteri da risolvere. Ma è probabile che gli anni a venire ci porteranno anche altrove. Quello che è certo è che ho intenzione di continuare le missioni in Corsica dove abbiamo scoperto molte cose negli ultimi due anni che meriteranno ulteriori viaggi. I fondali nascondono ancora tanti misteri."

A SETTEMBE I PRIMI RISULTATI

Nonostante le difficili condizioni meteorologiche che hanno richiesto quattro giorni di stand-by, Julie Deter, Direttore Scientifico della spedizione, dà un giudizio molto positivo sulla missione. "Abbiamo eseguito molte operazioni come speravamo", dice. Le immersioni hanno permesso di effettuare tre carotaggi, a volte a profondità superiori a 1 metro, una decina di campioni di sedimento provenienti da due anelli o addirittura dieci campioni di specie, tre dei quali sembrano ancora non identificati. Sono stati prelevati anche campioni di DNA da tre anelli, i subacquei hanno posato idrofoni e misuratori di corrente. I modelli 3D sono stati prodotti su quattro anelli, uno dei quali era stato modellato 7 anni fa da COMEX (Compagnie Maritime d´Expertise). "Potremo così vedere possibili evoluzioni. Abbiamo mappato di nuovo l'area e saremo in grado di confrontare con il sonar di 7 anni fa e vedere se gli anelli si sono spostati. "

Da settembre i primi risultati dovrebbero iniziare a dare qualche risposta ai tanti interrogativi posti da questi anelli. Entro la fine dell'anno arriveranno i risultati del test del DNA, prima dell'ultima parte di risultati tra un anno. "Speriamo di svelare il mistero", prevede il direttore scientifico. Ma già la missione ha in serbo alcune sorprese. "Ci aspettavamo più coerenza tra gli anelli", afferma Julie Deter. "Tuttavia, abbiamo visto una moltitudine di forme, non tutto è disegnato perfettamente come avevamo immaginato. Ci sono molte cose diverse. Anche la prima analisi dei carotaggi mostra diversi strati a seconda dei campioni. Ciò significa che sono accadute cose diverse in luoghi diversi. "

Fotografia di Laurent Ballesta

La gestione di 35 ricercatori francesi e stranieri nello stesso progetto è stata un'altra sfida dell'operazione. “Dovevamo rispondere alle richieste di tutti”, conferma il direttore scientifico. "Tutti gli studi dovevano essere complementari. Dovevamo anche evitare troppa competitività. Tutti sono andati molto d'accordo comunque. Ad esempio, abbiamo condiviso i campioni di Gorgonie tra l'Università di Marsiglia, l'Università di Montpellier e il Centro Scientifico di Monaco. Abbiamo anche dovuto adattare i protocolli perché di solito la ricerca viene effettuata a profondità inferiori. "


INCONTRI RAVVICINATI

Per tutti è stato un momento molto speciale della missione “Gambessa 6”. Pochi minuti, ma un'emozione particolarmente intensa. L'11 luglio, Laurent Ballesta e l'astronauta Thomas Pesquet, in missione nello spazio dal 21 aprile, hanno avuto un lungo dialogo e condiviso la loro esperienza. Un collegamento tra la stazione spaziale ISS, in orbita a 408 km, e la stazione Bathyale, a 120 metri sott'acqua. Spazio in fondo al mare. "È molto impegnato ed è abituato a rispondere a molte domande", ha detto Laurent Ballesta. "Così, invece di tormentarlo con domande, abbiamo cercato di farlo viaggiare e di raccontargli un po' della nostra spedizione. È stato un onore. E l'astronauta lo adorava


©Les Gens bien Productions Andromède Océanologue Arte


"Ci sono molti paralleli tra le nostre due missioni", ha detto Pesquet. "Le tue immersioni mi ricordano le nostre passeggiate nello spazio. Viviamo entrambi in un ambiente estremo e inospitale. Condividiamo anche la nozione di reclusione, questa vita in un ambiente chiuso con di tanto in tanto un'uscita in un ambiente difficile. C'è anche il parallelo di avere una squadra di terra che lavora con noi." 

Il mondo sottomarino, tra l'altro, non è sconosciuto all'astronauta. "Durante il nostro addestramento, abbiamo completato una missione subacquea di nove giorni", dice. L'obiettivo era quello di mettersi in una situazione per simulare un'esplorazione spaziale. Ogni giorno uscivamo con l’attrezzatura da sub per provare le azioni che avremmo fatto su un asteroide o su un altro pianeta. "È merito suo riportare la sua esperienza nella nostra", aggiunge Ballesta. "Ma sappiamo bene che ciò che fa richiede molta più conoscenza e presenta molti più rischi." I due uomini si sono dati appuntamento al loro ritorno sulla terra. Il ritorno di Thomas Pesquet è in programma per ottobre o novembre.


Fotografie di Jordi Chias

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